Samspil mellem pesticider og sygdom kortlægges med insekter – Københavns Universitet

Videresend til en ven Resize Print Bookmark and Share

Institut for Plante- og Miljøvidenskab > Nyheder > Samspil mellem pestici...

07. april 2015

Samspil mellem pesticider og sygdom kortlægges med insekter

Pesticider

Insekter og andre dyr bliver i stigende grad udsat for kemikalier som pesticider, hvilket f.eks. kan svække deres immunforsvar, men ingen kender de præcise konsekvenser. Et nyt projekt ved Institut for Plante- og Miljøvidenskab på Københavns Universitet skal derfor undersøge samspillet mellem kemikalier og sygdomme i en insektmodel. Forventningen er, at det kan skabe grundlaget for videre forskning i hvordan kemiske stoffer påvirker organismers evne til at modstå sygdomsangreb.

Biller inficeret med svamp. Foto: Institut for Plante- og Miljøvidenskab

”Kemikalier som pesticider kan selv i små mængder have uforudsete og langsigtede effekter ved at svække immunforsvaret, for alle dyr og mennesker oplever at blive angrebet af sygdomme eller snyltere, og deres evne til at modstå eller tolerere dette afhænger i høj grad af et sundt immunforsvar. For at forstå mekanismerne og konsekvenserne ved dette vil vi derfor udforske, hvordan pesticider og sygdomme spiller sammen i insekter,” fortæller Brian Lund Fredensborg.

Han er lektor ved Institut for Plante- og Miljøvidenskab på Københavns Universitet og leder et nyt forskningsprojekt, der er blevet støttet af Villumfonden med 4.857.282 kr. I projektet vil forskerne bl.a. udsætte biller for sygdomsfremkaldende svampe og bændelorme samt pesticider, som anvendes mod henholdsvis insekter og svampe.

”Når insekterne bliver udsat for kemikalier kan det f.eks. reducere deres immunforsvar og derved forbedre svampenes muligheder for at etablere sig i insekterne og derfra sprede sig til nye værter. Det kan også ske, at et angreb af en parasit som en bændelorm får insekterne til at spise mere og dermed øger deres indtag af kemikalier. Alle disse processer og mekanismer vil vi kortlægge i detaljer ved hjælp af forsøgene på vores billemodel,” forklarer Brian Lund Fredensborg.

Billemodel. Foto: Institut for Plante- og Miljøvidenskab

Ikke kun insekter og pesticider
Projektets perspektiver er dog større end pesticider og insekter. Forskerne forventer, at deres resultater vil åbne op for en bredere forståelse af sygdomsbiologi i relation til eksponering til kemiske stoffer. På sigt kan resultaterne derfor potentielt også bruges i udviklingen af nye farmaceutiske produkter samt miljøvenlig insektbekæmpelse.

”De komplekse interaktioner, der sker mellem kemikalier, dyr og deres sygdomme er ikke før blevet systematisk undersøgt, selvom det kan have stor betydning for økosystemet, lovgivning og udviklingen af nye kemikalier som pesticider og medicinalprodukter. Så resultaterne fra dette projekt vil give os en fuldstændig ny forståelse, og vi forventer, at det vil give os en grundlæggende ramme for, hvordan man fremadrettet kan forske i dette samspil,” siger Brian Lund Fredensborg.

Kontakt
Lektor Brian Lund Fredensborg
Institut for Plante- og Miljøvidenskab

Tlf. 35 33 26 76
E-mail blf@plen.ku.dk

Teamleder for kommunikation Mette Buck Jensen
Institut for Plante- og Miljøvidenskab

Tlf. 93 56 51 32 
E-mail mbj@plen.ku.dk